Old Orchard avec Fabienne Thibeault

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Dans Mon Starmania, titre de l’ouvrage souvenir de Fabienne Thibeault sur l’opéra-rock, celle-ci rend un bel hommage à Sylvain Lelièvre. La collaboration qu’ils entretiennent s’amorce lorsque cette dernière suit le cours Atelier de chansons, que Lelièvre donne au Collège de Maisonneuve. Fabienne Thibeault y participe pendant deux ans, période au cours de laquelle elle remporte le premier prix du Festival international de la chanson de Granby, en 1974. Durant l’enregistrement de l’album Petit matin, Sylvain Lelièvre invite Fabienne Thibeault à chanter en duo avec lui sa pièce Old Orchard, chanson très populaire du 33 tours. Le succès de Petit matin incite Lelièvre à renouveler l’expérience pour son prochain album, où figure sa célèbre Marie-Hélène. Ils chantent ainsi ensemble sur Programme double et Chanson de Pierrot au printemps 1976.

Marie-Hélène au Panthéon des auteurs-compositeurs canadiens

Sylvain LelièvreFigurant pour la première fois sur l’album Programme double, la chanson Marie-Hélène est rapidement devenue un classique. Déjà connu pour sa pièce Petit matin, Sylvain Lelièvre marquait de nouveau l’imaginaire avec cette intrigante étude de caractère qu’est Marie-Hélène. Dans le but de la célébrer, le Panthéon des auteurs-compositeurs canadiens (PACC) a intronisé cette œuvre-phare du répertoire Lelièvre. La chanson est reprise par Alexandre Désilets dans le cadre des Classiques revisités du Panthéon. Les références culturelles que Marie-Hélène contient établissent bien l’espace et l’époque de la pièce: Montréal («rue Saint-Denis», «en métro»), ainsi que des groupes tels que Genesis, Harmonium (Cinquième saison) et les Beatles (Let it Be).

Chaque année, de nouvelles chansons sont intronisées au PACC. Dans le but de célébrer ces pièces, parfois méconnues des plus jeunes, le PACC, ICI Musique et CBC Music font équipe et proposent des reprises originales et uniques de ces classiques maintenant revisités. Ici, Marie-Hélène touchante chanson jazz-pop qui a certainement contribué à lancer la carrière de Sylvain Lelièvre, l’auteur-compositeur, poète et lauréat de plusieurs Félix, apprécié en France et au Québec, entre autres pour sa maîtrise de la langue française. En 2001, la chanson Marie-Hélène fut sacrée Classique de la SOCAN, soulignant au moins 25 000 passages à la radio.

Marie-Hélène par Sylvain Lelièvre (1976)